10 informações úteis sobre o Deserto do Atacama

Resolvemos reunir todas as informações importantes neste artigo.

Confira, a seguir, uma lista de informações bastante úteis para você saber tudo o que é importante antes mesmo de viajar:

1. É o mais seco do mundo

Estudos realizados pela NASA concluíram que este deserto localizado no norte do Chile é, de fato, o deserto mais seco do mundo. Algumas estações meteorológicas no Atacama nunca receberam chuva.

Períodos de até quatro anos foram registrados sem precipitação no setor central, delimitado pelas cidades de Antofagasta, Calama e Copiapó, no Chile. Há também evidências que sugerem que o Deserto de Atacama pode não ter tido nenhuma precipitação significativa de 1570 a 1971.

2. Quase nunca chove por lá

A precipitação média nesta região é de cerca de 1 mm por ano. Alguns locais dentro do deserto nunca tiveram chuva alguma. Alguns locais, como Arica e Iquique, recebem 1 a 3 mm em um ano.

Geograficamente, a aridez do Atacama é explicada por estar situado entre duas cadeias de montanhas (os Andes e a Cordilheira da Costa do Chile) de altura suficiente para evitar a passagem de umidade dos Oceanos Pacífico ou Atlântico, uma sombra de chuva de dois lados.

3. A terra é extremamente estéril

Tanto a Cordilheira dos Andes quanto a Cordilheira Costalística do Chile, que cercam esse deserto, criam um bloqueio de umidade, tornando-o uma espécie de zona de morte para a vegetação, privando a terra da água e dos nutrientes.

4. Ali está a maior oferta de nitrato de sódio no mundo

Nesta região está o maior suprimento natural de nitrato de sódio, que pode ser usado para a produção de fertilizantes e explosivos, entre outras coisas.

A mineração deste mineral, também chamado de ‘salitre do Chile’, estava em um boom na década de 1940 e muitas cidades mineiras abandonadas podem ser vistas e visitadas no deserto.

5. É considerado um “terreno extraterrestre”

As amostras de solo desta região são muito semelhantes às amostras de Marte. Por esta razão, a NASA usa esse deserto para testar instrumentos para missões no planeta vermelho.

O Atacama também é um lugar de testes para o programa de detecção de cavernas Terra-Marte financiado pela NASA. E também foi usado como um local para filmar cenas de Marte, mais notavelmente na série de televisão Space Odyssey: Voyage to the Planets.

6. Foi (ou é?) uma terra de disputas diplomáticas

No final do século XIX, o Chile e a Bolívia disputavam esta terra na Guerra do Pacífico porque os dois países alegavam ser legítimos proprietários desta região que, como já foi dito, tinha um enorme potencial de mineração. No final da guerra, como também já informamos, o Chile assumiu o controle de toda a região.

Há historiadores que afirmam que a Bolívia nunca superou essa derrota, e que este tema ainda causa tensões diplomáticas entre os vizinhos.  

7. As temperaturas são extremas

Durante o dia, as temperaturas no deserto podem atingir cerca de 40ºC e, à noite, estas temperaturas podem cair para 5ºC.

O clima é magnífico ao longo do ano, com mais de 90% dos dias radiante.

De 10 a 12 noites por mês, há uma lua surpreendente ali e é possível desfrutar da escuridão da noite com seu ar fresco e falta de nuvens, o que torna as estrelas brilhantes como nenhum outro lugar na terra.

8. É um verdadeiro cemitério de múmias

Os restos humanos mais antigos artificialmente mantidos foram encontrados no Deserto de Atacama. Essas múmias são anteriores às múmias egípcias por milhares de anos e a extrema falta de umidade ajuda na preservação.

Para colocar isso em perspectiva, a primeira múmia que foi encontrada no Egito datou em torno de 3000 antes de Cristo, enquanto a múmia mais antiga recuperada do Deserto de Atacama é datada em torno de 7020 aC.

9. Ali a neve também está presente

Apesar de ser o deserto mais seco do mundo e as altas temperaturas durante o dia, os altos picos presentes são cobertos com neve. Isto é possível devido à altitude, o que não permite que as temperaturas nesses pontos aumentem muito.

10. Local perfeito para a astronomia

O deserto de Atacama é um dos poucos locais no mundo com mais de 300 dias com céus claros em um ano, sem poluição leve e com alta altitude, tornando-se talvez o melhor lugar do mundo para os observatórios.

Nos últimos anos, o deserto tornou-se o lar do maior telescópio terrestre do mundo, ALMA, onde estudos de formação de estrelas são conduzidos com a ajuda das imagens capturadas pelos 66 radiotelescópios.